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什麼是BNO?





作為香港人有一樣東西最有興趣去討論,就是BN(O)身份問題。事實上網上很多傳聞或者資訊都未必講解得清楚,所以我希望大家了解多一點。


其實BN(O)的出現,是因為當年97問題,英國政府特別為當時香港人根據Hong Kong Act 1985立法制定的。背後的原因是以前英國有眾多殖民地,而香港是其中一個要處理香港人的國籍身份。


從前的英國殖民地子民國籍身份是有很多種,而到今天依然還有幾種。而香港人於BN(O)未出現之前如果歸籍香港殖民地的話,是BDTC("British Dependent Territories Citizens")。但因為97問題,當時英國政府與大陸政府都不希望所有香港人於97年之後擁有一個殖民地子民國籍,亦不願這個身份世世代代延續下去。


問題是英國政府又了解到香港人擔心將來出境的問題,所以就創造出BNO ("British National Overseas")。所以BNO這個身份只適合回歸前香港出生,又同時是BDTC的人士才可以申請(如果大家記性好的話,當年是有香港人使用一樣叫CI的文件,而那些人士並不可以申請BN(O)。)


British Citizen同British National是有極大的分別,BNO的中文名稱其實很容易使人誤會,因為它稱為英國國民(海外)。在英國法律及英語上British National同British Citizen是有好大差別,而中文名稱「國民」與「公民」就更容易混淆。實際來講,BN(O)雖然是英國國籍,但只算是一個由英國政府發出的旅遊證件,有英國政府嘅外交保護。可惜的是BN(O)並沒有受予持有人,任何英國國民身份應有的全面權益。


BN(O)的確會令香港人有一份親切感,但給予持有人「番祖家」180日免簽証入境。不過這入境簽證只是旅遊簽証,亦即是有條件的入境。


就如之前幾編所講,要在英國取得永久居留,最基本條件是要有居住簽證住滿5年才可申請。即是網上傳聞所謂用BN(O)出出入入英國而得到永久居留權,根本上不可行。而關於BN(O)持有人申請居留簽證是否比較好這個問題,我個人感覺是多一點點處,不過差別與特區護照申請人不會很大。


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